Si vamos a tener una buena calidad del aire interior, tenemos que empezar al aire libre

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La contaminación por partículas nos está matando y no podemos fingir que simplemente podemos abrir una ventana.

Como se señaló en una publicación anterior , "la contaminación del aire interior puede estar cinco veces más contaminado que el aire exterior". En el reciente Simposio de Active House en Toronto , se habló mucho sobre abrir ventanas y dejar entrar el aire fresco, que a menudo era difícil de escuchar sobre el estruendo de los autos y camiones en la cercana Don Valley Parkway.

Y de hecho, el hermoso valle verde donde se llevó a cabo el simposio tenía concentraciones de partículas ultrafinas de entre 16.000 y 20.000 partículas por centímetro cúbico. El ingeniero químico Greg Evans le dijo a University of Toronto Engineering News:

"Las partículas ultrafinas son particularmente preocupantes", dice Evans. "Debido a que son 1000 veces más pequeños que el ancho de un cabello humano, tienen una mayor capacidad para penetrar más profundamente dentro del pulmón y viajar por el cuerpo".
Contaminación UFP Toronto

Greg Evans et al, Universidad de Toronto / CC BY 4.0

También descubrió que están por toda la ciudad y los suburbios, no solo cerca de las carreteras principales. Puede que la gente viva cerca de un montón de carreteras llenas de coches. Todas esas manchas amarillas, verdes y naranjas son problemáticas. Mi propia casa está en el mismo lugar que el círculo donde fue la conferencia.

Además, las noticias sobre la contaminación por partículas ultrafinas o partículas de menos de 2,5 micrones (PM2,5) siguen empeorando. Damian Carrington informó recientemente en The Guardian que las partículas "que respiran las madres pueden pasar al feto".

La investigación es el primer estudio que muestra que la barrera placentaria puede ser penetrada por partículas inhaladas por la madre. Encontró miles de partículas diminutas por milímetro cúbico de tejido en cada placenta analizada.

Otro estudio vinculado en una publicación aterradora de The Guardian parece culpar a la contaminación del aire y las partículas de casi todo lo que nos aflige:

Se estima que alrededor de 500.000 muertes por cáncer de pulmón y 1,6 millones de muertes por EPOC pueden atribuirse a la contaminación del aire, pero la contaminación del aire también puede representar el 19% de todas las muertes cardiovasculares y el 21% de todas las muertes por accidente cerebrovascular. La contaminación del aire se ha relacionado con otras neoplasias, como el cáncer de vejiga y la leucemia infantil. El desarrollo pulmonar en la infancia se ve obstaculizado por la exposición a contaminantes del aire, y un desarrollo pulmonar deficiente en los niños predice el deterioro pulmonar en los adultos. La contaminación del aire se asocia con una función cognitiva reducida y un mayor riesgo de demencia. El material particulado en el aire (material particulado con un diámetro aerodinámico <2,5 μm) se asocia con un retraso en el desarrollo psicomotor y una menor inteligencia infantil. Los estudios relacionan la contaminación del aire con la prevalencia, morbilidad y mortalidad de la diabetes mellitus. La contaminación afecta el sistema inmunológico y se asocia con rinitis alérgica, sensibilización alérgica y autoinmunidad. También se asocia con osteoporosis y fracturas óseas, conjuntivitis, enfermedad del ojo seco, blefaritis, enfermedad inflamatoria intestinal, aumento de la coagulación intravascular y disminución de la tasa de filtración glomerular. La enfermedad de la piel atópica y urticaria, el acné y el envejecimiento de la piel están relacionados con la contaminación del aire.

Después de leer todo esto, realmente me pregunto si realmente quiero dejar la ventana abierta. De hecho, quiero sellar mi casa y comprar un ventilador de recuperación de calor gigante con un filtro HEPA más grande. Quiero que la industria se deshaga de los materiales que emiten gases y de las superficies que son alimentos para hongos y cualquier cosa que queme combustibles fósiles.

Don Valley Parkway sin coches

Don Valley Parkway sin coches / Lloyd Alter / CC BY 2.0

Pero lo más importante es que quiero poder abrir mis ventanas. Quiero vivir en una casa donde pueda abrirlas y respirar aire fresco. Quiero entrar en ese hermoso Don Valley verde y respirar aire que no esté lleno de CO y CO2 y partículas y NO. Estos coches diésel, de gasolina e incluso eléctricos pesados ​​nos están matando a todos.

La gente de Active House tiene razón: es hora de tomarse en serio la calidad del aire interior. Pero, de manera realista, no podemos hacer eso a menos que también arreglemos la calidad del aire exterior.

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