Una vida significativa o una vida feliz: ¿Cuál valoras más?

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La pregunta del titular es buena. Por eso, antes de seguir leyendo, debería pensarlo también. ¿Qué será: una vida significativa o feliz?

Por supuesto, a todos nos gustaría tener ambos, pero cuando te ves obligado a elegir, te hace ver tu propia vida y dónde gastas tu energía. Puede ayudarlo a comprender qué es lo más valioso para usted.

Según el UC-Berkeley Greater Good Science Center, la felicidad implica centrarse en el presente y encontrar alegría y satisfacción allí, "mientras que la significación implica pensar más en el pasado, el presente y el futuro, y la relación entre ellos".

La mayoría de las personas que respondieron la pregunta en mi página de Facebook pensaron que el significado era el ganador. Estas son algunas de sus respuestas:

"Tal vez hubiera dicho feliz hace unos años, pero he aprendido que la felicidad es una cosa del 'ahora', mientras que lo significativo proviene de largos períodos de trabajo (no me refiero exclusivamente al tipo pagado)", escribió Bill Colacicco, padre de dos de Westchester, Nueva York.

"Solía ​​perseguir la felicidad y ahora que soy feliz, estoy eligiendo una [vida] significativa. Sé que siempre puedo crear una vida feliz por mi cuenta, pero lograr una significativa es más desafiante", escribió Neiva Sukmawati, un escritor independiente.

Un concepto lleva al otro

flores a lo largo de un camino de jardín
Identificar las cosas simples que te hacen feliz, como caminar por un sendero del jardín con una copa de vino, puede ayudarte a identificar el significado. (Foto: Del Boy / Shutterstock)

Debido a su naturaleza efímera, la felicidad puede parecer una mala inversión, pero encontrar la alegría y experimentar plenamente su estado actual también es la clave para la atención plena, que los estudios han demostrado que afecta positivamente su salud física y mental. Pero, ¿debería cambiar las alegrías momentáneas por sentimientos más profundos y duraderos que traen significado?

Tal vez, porque descubrir qué te trae felicidad puede ayudarte a descubrir qué es significativo para ti. Los sentimientos de alegría y satisfacción son un mecanismo de retroalimentación a corto plazo que le indica lo que podría encontrarle significado. Por ejemplo, me hace feliz beber vino mientras camino por un jardín. Parece bastante común y no tan significativo, pero si miro el acto más de cerca, es porque el sorbo del vino y sus efectos embriagadores hacen que sea más fácil para mí perderme en los detalles de hermosas flores o apreciar la forma en que el vino. Se diseñaron senderos de jardín. Eso me da la pista de que encuentro muy significativa la belleza del mundo natural. Otras cosas que me hacen feliz en el momento incluyen probar nuevos alimentos o ir de excursión a una playa o bosque escondido en el que nunca he estado, y escribir sobre ellos.

Encontrar mi felicidad me indicó la dirección de lo que encuentro significativo. Lauri Lyons, la editora de la revista Nomads , también encontró un valor real en encontrar su alegría en el día a día. Ella escribió: "Creo que la felicidad puede ser en general más importante, porque requiere que seas consciente del presente y sea reconocible. Sentirte bien tiene un gran valor y es una gran motivación para vivir tu vida cotidiana. El significado es muy importante, pero las personas a menudo son duras críticas de su pasado y están cargadas con expectativas encajonadas de su futuro, por lo que extrañan la paz del ahora ".

Es una pregunta que hemos estado reflexionando durante mucho tiempo.

Un nuevo libro de la periodista Emily Esfahani Smith, " El poder del significado: crear una vida que importa ", analiza la felicidad frente a una vida con significado. Buscó en ambos estudios de las ciencias sociales modernas, la psicología y los textos filosóficos antiguos (Aristóteles y Kant) y religiosos para obtener su respuesta a través del tiempo y en consideración de diferentes puntos de vista. Smith, quien habla sobre formas simples de encontrar significado en el video de arriba, le dijo al proyecto Greater Good que encontró "mucha superposición entre lo que dijo la ciencia y lo que dijeron estas antiguas fuentes de sabiduría".

Eso es tranquilizador, lo que demuestra que la gente ha estado preguntando y respondiendo esta pregunta durante mucho tiempo.

Smith descubrió que hay cuatro pilares que componen una vida significativa: pertenencia, propósito, trascendencia y narración. "Los primeros tres tenían sentido para mí y tuve experiencias personales con ellos que fueron significativas, pero la narración fue diferente, y me hizo darme cuenta de que todos somos narradores. Todos tenemos la capacidad de hacer una narrativa de nuestras propias vidas. Nos da claridad ... y nos da un marco que va más allá del día a día y básicamente nos ayuda a dar sentido a nuestras experiencias ".

Entonces, para algunos de nosotros, encontrar nuestra felicidad podría hacer que esa parte de los cuatro pilares de Smith sea más clara: identificar cuándo en nuestra vida más joven fuimos más felices puede mostrarnos dónde está el significado para nosotros y también ayudarnos a contar nuestras historias personales. En otras palabras, entendemos el conjunto mejor al descubrir las partes.

Si no está seguro de su propia respuesta, no está solo, y puede cambiar a lo largo de su vida. Tiene sentido que algunas personas necesiten tiempo para encontrar el significado de su vida; las personas que se centran en la felicidad cuando son más jóvenes están a medio camino y eso puede ayudarles a encontrar el significado. Otras personas saben lo que es significativo para ellos desde una edad temprana y pueden perseguirlo, pero pueden tener dificultades para encontrar más felicidad en el día a día. Hay más de unos pocos corresponsales de guerra, médicos y activistas que se centran casi exclusivamente en su trabajo increíblemente importante hasta la mediana edad, y luego se dan cuenta de que se han olvidado de encontrar su propia felicidad en la vida.

Como siempre decía mi abuela, encontrar el equilibrio en la vida es un desafío, pero preguntas como esta pueden ayudarnos a encontrar el equilibrio. Como James Mister, quien apoya a las empresas de tecnología estadounidenses que ingresan al mercado alemán, escribió en respuesta a mi pregunta: "¿Por qué no ambas? Me cuesta concebir cómo una vida feliz carecería de sentido o viceversa".

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