La silvicultura sostenible es más que solo árboles: también se trata de cultura, historia y política

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Antes de que uno pueda siquiera comenzar a discutir la silvicultura sostenible en Haida Gwaii, las islas frente a la costa de la Columbia Británica que solían llamarse las Islas Queen Charlotte, uno tiene que discutir la extraordinaria historia de los Haida mismos, su relación con las islas y con los árboles. Visité las islas recientemente como invitado de The Rainforest Alliance , para ver sus operaciones forestales sostenibles, aprendí que la historia de los Haida y su silvicultura es mucho más interesante y complicada de lo que pensaba.

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Lloyd Alter foto de la foto en el museo / CC BY 2.0

Alrededor de 1850 había treinta mil haida viviendo en las islas, y estaban entre los pueblos más ricos y exitosos de la costa oeste. Se alimentaban del pescado y de los productos del bosque, trabajaban el hierro recuperado de los naufragios y viajaban por la costa en sus canoas gigantes. Desarrollaron una rica vida cultural y un gran arte, siendo los más famosos sus postes tallados. Los postes fueron tallados en los cedros gigantes, que también proporcionaban corteza que se tejía en telas.

Los Haida no ven los árboles, las plantas o los animales simplemente como cosas para cosechar, ni piensan en sí mismos como algo diferente, todos son parte de la tierra. Uno de sus líderes, ahora conocido como Guujaaw, escribió:

En los viejos tiempos, el cedro se elegía cuidadosamente para su uso. El hombre abrazó el árbol, honrando la vida que iba a ser quitada; porque sabía que cada árbol, cada planta, cada animal, es un espíritu vivo, como nosotros.
Los cedros gigantes fueron desarmados y reensamblados para albergar y albergar a la gente de las islas. De hermosos utensilios de cedro tallados, comieron su comida. En el cedro, retrataron su identidad; mientras las visiones y las historias cobraban vida. En el cedro, viajaron, cazaron y lucharon. Con las patatas fritas calentaron la espalda. Sí, se contabilizó toda la madera. El cedro era una parte muy importante de la vida.

En 1863, un barco inglés arrojó a un marinero enfermo de viruela en la isla. Ésta y otras enfermedades como la tuberculosis se propagaron por el Haida y mataron a casi todos; un censo de 1913 encontró que quedaban exactamente 597 de ellos.

registro histórico

© Presentación del Consejo de Administración de Haida

La lejanía de Queen Charlottes los protegió de la tala generalizada hasta la mecanización de la industria después de la Segunda Guerra Mundial, cuando las grandes empresas se instalaron. No tardaron en hacerse con los mejores y los más altos; El 70 por ciento del mejor bosque ha desaparecido. Según Ian Gill en su libro Todo lo que decimos es nuestro , a mediados de los años setenta los madereros realizaban talas de entre 3.000 y 4.000 hectáreas (7.500 a 10.000 acres) por año, doce veces el tamaño del Central Park de Nueva York. Comenzarían en el agua y simplemente entrarían, talando todo, árboles gigantes de todas las especies, sin dejar nada más que tocones.

A principios de los ochenta, el movimiento ecologista encontró las islas Queen Charlotte y la lucha por la tala de Lyell Island y South Moresby. Un joven David Suzuki le preguntó a un joven guujaaw qué tenía de malo la tala, que proporcionaba empleo y dinero; él respondió: “Si cortan los árboles, todavía estaremos aquí. Pero entonces ya no seremos Haida. Simplemente seremos como cualquier otra persona ".

Durante los siguientes treinta años, las batallas ambientales se hicieron cada vez más grandes y ruidosas, y los Haida pasaron mucho tiempo en los tribunales. El Consejo de la Nación Haida se formó para promover sus intereses. Para abreviar la historia, las victorias en los tribunales de opinión pública y las cortes supremas de Canadá y Columbia Británica comenzaron a llegar rápidas y furiosas, y en diciembre de 2009 el pueblo Haida y la provincia de Columbia Británica firmaron la Kunst'aa guu- Protocolo de reconciliación de Kunst'aayah, en el que acordaron estar en desacuerdo sobre quién era el propietario de las islas, pero "buscaría una relación más productiva y por la presente elegiría un enfoque más respetuoso de la coexistencia mediante la gestión de la tierra y los recursos naturales en Haida Gwaii a través de la toma de decisiones compartida y, en última instancia, un Acuerdo de Reconciliación".

logotipo taan

© Taan Forest

Los Haida establecieron su propia empresa forestal, TAAN Forest, y terminaron controlando más de la mitad de los derechos de madera en la recientemente renombrada Haida Gwaii, o tierra del pueblo. Su mandato era “Cumplir o exceder todas las leyes forestales / ambientales de Columbia Británica a través de la Orden de uso de la tierra de Haida Gwaii” y “Exceder los principios“ normales ”de gestión basada en el ecosistema”, centrándose en la sostenibilidad, la comunidad, la seguridad y el empleo. También “mantienen los estándares del Forest Stewardship Council”.

plan de uso de la tierra

© Presentación del Consejo de Administración de Haida

Pero el estándar FSC no tiene nada que ver con esa Orden de Uso de la Tierra. También incluye:

  • Objetivos culturales para áreas de custodia de cedro, identificación de características culturales, herencia tradicional haida y características forestales, árboles culturalmente modificados, cedro y tejo monumentales;
  • Hábitats acuáticos, incluidos hábitats de peces de tipo 1 y 2, unidades fluviales activas, arroyos de tierras altas y cuencas hidrográficas sensibles;
  • Pantanos boscosos, plantas culturales y ecosistemas forestales antiguos, representación de comunidades ecológicas, comunidades ecológicas incluidas en la lista roja y azul
  • Guaridas del oso negro, así como hábitat para el mérgulo jaspeado, el azor norteño, la garza azul y el búho de sierra norte.
mapa taan

Lloyd Alter / cada pequeño árbol de oro es un tejo para ser preservado / CC BY 2.0

Después de restar las reservas forestales, solo el 20% de la base terrestre está abierta a la tala. Siempre que TAAN quiera registrar, tiene que hacer una evaluación del terreno que anote todos los árboles culturalmente modificados. Tiene que apartar los grandes monumentales con fines ceremoniales. Tiene que localizar todos los tejos, todos los garrotes del diablo o las plantas de zapatillas de hadas. Cada arroyo, guarida de osos, zona ribereña. Si encuentran un nido de azor, deben apartar una zona de 200 hectáreas a su alrededor. Gastan $ 4 millones al año en gastos y pierden meses de tiempo en evaluaciones de campo.

Árbol modificado culturalmente

Lloyd Alter / Árbol culturalmente modificado, parcialmente despojado de corteza antes de 1842 / CC BY 2.0

Solo entonces podrán empezar a construir sus carreteras y sacar madera. Es una forma difícil de ganarse la vida en el bosque. Pero cada árbol es una astilla de la cultura Haida que encarna no solo su historia y estilo de vida antiguos, sino las luchas más recientes para detener la tala masiva, crear reservas forestales y parques, recuperar el control de las islas, lograr el reconocimiento como pueblo y un grado sorprendente de control político e independencia.

Está claro que los árboles en Haida Gwaii son mucho más que madera para talar y vender; son parte de la vida de las personas. Como señaló Guujaaw, sin ellos, no son Haida.

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Lloyd Alter visitó Haida Gwaii como invitado de Rainforest Alliance. El transporte desde Vancouver a Haida Gwaii fue proporcionado por HAICO, Haida Enterprise Corporation.

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