Planes de la ciudad de California para pagar a los residentes necesitados

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Stockton, una ciudad de tamaño medio situada a lo largo del río San Joaquín en el Valle Central de California, no está acostumbrada a ser noticias halagadoras.

Establecida como un centro de transporte y un centro agrícola dominado por los espárragos durante la era de la fiebre del oro, Stockton, fuerte en la comunidad y crucial en el desarrollo de la economía temprana del Estado Dorado, es quizás mejor conocida como la primera ciudad importante en la historia de los Estados Unidos en declararse en bancarrota. . (Solo Detroit, que solicitó protección federal por bancarrota un año después, en julio de 2013, es más grande).

Devastada por algunas de las tasas de desempleo y ejecuciones hipotecarias más altas del país luego de la implosión de la burbuja inmobiliaria en 2008, Stockton obtuvo los titulares internacionales como el epicentro de facto de la crisis de las hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos. En los años siguientes, la ciudad de 300.000 habitantes, rodeada de tierras agrícolas, ha sido clasificada como el área metropolitana más obesa de los Estados Unidos (empatada con Montgomery, Alabama); La ciudad más miserable de Estados Unidos (según las clasificaciones Forbes de 2009 y 2011); y la segunda ciudad más peligrosa de California (detrás de Oakland).

Casa en ejecución hipotecaria en Stockton California
Tras la crisis financiera de 2008, Stockton experimentó las tasas de ejecución hipotecaria más altas de Estados Unidos junto con Las Vegas. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

En la quiebra y sinónimo de delitos contra la propiedad, violencia de pandillas, abuso de drogas y falta de vivienda, Stockton estaba por fin en el mapa. De la peor forma posible.

Pero eso fue hace unos años. Y aunque todavía se está recuperando hoy, esta ciudad humilde, trabajadora y fiscalmente saludable con una población diversa y un nuevo alcalde progresista ahora está atrayendo atención positiva para lanzar un experimento que ayudará a los residentes de bajos ingresos de una manera que es nunca se ha implementado con éxito en los EE. UU.

Del Capítulo 9 al efectivo incondicional

Es extraño pensar que una ciudad que alguna vez fue conocida como la capital de ejecución hipotecaria de Estados Unidos ahora está a punto de proporcionar a sus residentes más vulnerables un ingreso mensual básico, sin condiciones. Pero está sucediendo ... y Stockton está liderando la carga.

La idea detrás del concepto milenario (en busca de Thomas Paine) de proporcionar a los ciudadanos un ingreso básico incondicional es garantizar que nadie, independientemente de su posición social o situación laboral, se quede sin un cierto nivel de seguridad financiera. Si bien históricamente es un concepto marginal, ha habido una oleada de interés renovado en poner a prueba los programas de ingreso básico universal (RBU) y estipendio básico de vida (BLS) debido al aumento de los avances tecnológicos, en particular la inteligencia artificial y la automatización, que conducirán a la pérdida de empleos salarios estancados.

Como lo imaginó el alcalde Michael Tubbs, a los 27 años, el nativo de Stockton es el alcalde más joven de una ciudad estadounidense con una población de más de 100,000, así como el primer alcalde afroamericano de Stockton, un número selecto de familias de bajos ingresos recibiría $ 500 por mes durante un año a partir de 2018.

Portada del periódico Stockton, 2012
En 2012, Stockton, la decimotercera ciudad más grande de California, se convirtió en la ciudad estadounidense más grande en solicitar protección por quiebra. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

El financiamiento para el plan, titulado Demostración de Empoderamiento Económico de Stockton (SEED), no provendría de las arcas de la ciudad sino de la filantropía individual e institucional. Uno de los principales financiadores es el Economic Security Project , un grupo de investigación y defensa de la renta básica con sede en Nueva York copresidido por el cofundador de Facebook, Chris Hughes. Fundada con la creencia de que el efectivo gratuito puede ayudar de manera eficaz a "acabar con la pobreza y reconstruir la clase media en Estados Unidos", la organización ha donado $ 1 millón para garantizar que SEED prospere.

Proporcionar una renta básica universal es una idea cada vez más popular entre los gigantes ultrarricos de Silicon Valley (el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, el presidente de Y Combinator Sam Altman y el antiguo compañero de habitación de Hughes en Harvard, Mark Zuckerberg, entre ellos), que lo ven como una especie de inevitable necesidad, ya que los robots reemplazan a los obreros cada vez con mayor frecuencia.

"Creo que terminaremos obteniendo ingresos básicos universales", dijo Musk en público en la Cumbre Mundial del Gobierno del año pasado en Dubai. "Va a ser necesario".

"Habrá cada vez menos trabajos que un robot no pueda hacer mejor", dijo. "Quiero ser claro. Estas no son cosas que deseo que sucedan; son cosas que creo que probablemente sucederán".

Si bien los planes de Stockton son los primeros en Estados Unidos, se han implementado proyectos piloto similares en la provincia canadiense de Ontario, en Finlandia, en la ciudad holandesa de Utrecht y en Nairobi, Kenia. El Fondo Permanente de Alaska financiado con ingresos petroleros, establecido en 1976, es un pariente cercano de UBI.

Una calle en Stockton, California
A pesar de su condición de centro agrícola líder, un número desproporcionado de residentes de Stockton experimenta inseguridad alimentaria. (Foto: Justin Sullivan / Getty Images)

Se planta una SEMILLA

Si bien SEED se beneficia de la generosidad, y la proximidad geográfica cercana, de Silicon Valley y sus principales actores, el visionario alcalde de Stockton cita a un defensor anterior de una renta básica universal como inspiración: Martin Luther King Jr.

Como informó Vox , Tubbs se movió en gran medida a la acción por el último libro de King de 1967, "¿A dónde vamos desde aquí? Caos o comunidad" y su llamado a un ingreso mínimo garantizado para todos. La propia experiencia de Tubbs al crecer en la pobreza como hijo de una madre adolescente y un padre encarcelado también influyó en su búsqueda para implementar un ingreso básico en su ciudad natal.

Michael Tubbs, alcalde de Stockton, California
Stockton, alcalde de California, Michael Tubbs. (Foto: Larry Busacca / Getty Images para el Festival de Cine de Tribeca 2014)

"Creo que Stockton es absolutamente el punto cero para muchos de los problemas que enfrentamos como nación", dijo recientemente Tubbs a la cadena de radio pública del norte de California KQED . "Siento que, como alcalde, es mi responsabilidad hacer todo lo posible para comenzar a descubrir cuál es la mejor manera de asegurarme de que la gente de nuestra comunidad tenga un piso económico real".

Según KQED, Tubbs espera que la prueba de Stockton invirtiendo en sus ciudadanos, en lugar de nuevas atracciones llamativas orientadas a generar dólares del turismo, le dará a la ciudad un impulso moral al tiempo que influirá en otras ciudades que luchan contra la desigualdad y el alto desempleo.

Escribe SEED sobre el primer proyecto de demostración público / privado de ingresos básicos del país:

Somos una ciudad con un pasado desafiante y un futuro prometedor. Stockton es en muchos sentidos un microcosmos de los Estados Unidos: en los últimos años, cambios importantes en nuestra economía, el estancamiento persistente de los salarios y la creciente desigualdad han hecho que sea cada vez más difícil para los residentes trabajadores llegar a fin de mes. 1 de cada 4 residentes viven por debajo del umbral de pobreza. Si un ingreso garantizado puede tener un impacto positivo significativo en la vida de los habitantes de Stockton, lo tendrá en todas partes. Creemos que esta iniciativa destacará la resistencia y el valor de nuestra gente. Y mostrará a la nación y al mundo que la nuestra es una comunidad de personas trabajadoras y decididas que pueden seguir adelante si solo se les da la oportunidad.

Aún quedan detalles por resolver a medida que SEED se arraiga, incluido el número exacto de residentes de Stockton de bajos ingresos que recibirán los $ 500 garantizados por mes y cómo se seleccionan exactamente. (Lo más probable es un sistema de lotería). El otoño pasado, Tubbs, en colaboración con Reinvent South Stockton Coalition, lanzó un "período de diseño" de varios meses que ayudará a dar forma al programa y, según SEED, "priorizar la participación de la comunidad y retroalimentación." (Puede escuchar a Tubbs, un graduado de Stanford y tema del documental de 2014 "True Son", hablar sobre SEED con más detalle en el podcast Pod Save America a continuación).

Cualquiera que sea el caso, Associated Press señala que el número de destinatarios será en última instancia "varias docenas". Dependiendo de la financiación, tal vez el número podría aumentar. SEED rastreará cómo el dinero afecta la "autoestima e identidad" de cada destinatario y cómo cada uno elige gastar los fondos mensuales.

"Estoy emocionado de mostrar lo que la gente hace con una mayor oportunidad económica", dice Tubbs a Vox. "Poder dedicar su tiempo completo como padre o cuidador, volver a la escuela para volver a capacitarse, invertir en un nuevo negocio. Conozco el ingenio de algunas de las personas de mi ciudad".

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