El suministro mundial de cerveza se ve amenazado por el cambio climático

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La cebada es un ingrediente clave en la cerveza y no puede soportar el aumento de temperaturas y sequías más prolongadas.

Si necesita una cerveza para absorber el impacto del último informe sobre el cambio climático, debe saborearla porque es posible que no esté disponible para siempre. Esta semana, se publicó otro estudio que decía que el futuro de la cerveza está amenazado por el cambio climático, específicamente, la viabilidad de la cebada, el cultivo necesario para producir la bebida alcohólica más popular del mundo.

El estudio, publicado en la revista Nature Plants y realizado por investigadores de Estados Unidos, China y Gran Bretaña, dice que el aumento de las temperaturas, las sequías más prolongadas y los eventos climáticos extremos podrían dañar la cebada lo suficiente como para ver reducciones significativas en los rendimientos de los cultivos y aumentos en los precios. A medida que el New York Times pone ,

"Imagine el peor caso de una caída del 20 por ciento en la oferta en los Estados Unidos, o una duplicación de los precios por botella en Irlanda. Eso no es un final abstracto de la charla de civilización; es una vitrina vacía en el Stop 'N Go".

Los investigadores se inspiraron para examinar la cerveza más de cerca después de que surgiera el tema en un bar. Muchos cultivos básicos se han estudiado en el contexto de las predicciones del cambio climático, incluidos los productos de lujo como el vino, pero la cerveza nunca había sido objeto de la clase de escrutinio que estos científicos querían darle.

Con base en las posibilidades pronosticadas de olas de calor y sequías entre 2010 y 2099, crearon cuatro futuros posibles, desde el mejor de los casos con bajas emisiones de gases de efecto invernadero hasta el peor de los casos, donde las emisiones son altas. Luego utilizaron modelos informáticos para predecir el crecimiento y el rendimiento de los cultivos en función de estos diferentes futuros climáticos. A partir de la Naturaleza 's reportaje en el estudio:

"Descubrieron que, a nivel mundial, este clima extremo reduciría el rendimiento de cebada entre un 3% y un 17%. A algunos países les fue mejor que a otros: áreas tropicales como América Central y del Sur se vieron gravemente afectadas, pero los rendimientos de los cultivos en realidad aumentaron en ciertas áreas templadas , incluido el norte de China y los Estados Unidos ... En el peor de los casos, la reducción de la oferta de cebada en todo el mundo daría lugar a una disminución del 16% en el consumo mundial de cerveza en los años de fenómenos meteorológicos extremos. Los precios, en promedio, se duplicarían . "

Los lectores pueden preguntarse por qué se hace tanto alboroto por la cerveza cuando las islas están siendo sumergidas por el aumento del nivel del mar y los incendios arden más que nunca; pero la cosa es que, incluso si sabemos que estos horribles eventos están ocurriendo en otras partes del planeta, tienen un impacto mínimo en la mayor parte de nuestras vidas estadounidenses y canadienses. La cerveza, por otro lado, es algo con lo que la mayoría de nosotros podemos relacionarnos, y cuando su suministro se ve amenazado, nos lleva a la conclusión de que el cambio climático afectará a todos, eventualmente.

Como explicó el autor del estudio, Dabo Guan, el informe estaba dirigido a los países más ricos del mundo, para sugerir que el cambio climático afectará a todos, no solo a los pobres, que podrían sufrir una grave escasez de alimentos. “Sufriremos menos”, dijo Guan, pero aún sufriremos. El cambio climático "puede que no afecte nuestro pan", dijo, "pero afectará nuestra cerveza". (A través del New York Times )

Lamentablemente, sospecho que afectará más que eso, para cuando todo esté dicho y hecho ...

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