Una tienda de comestibles canadiense permitirá envases reutilizables para carnes, mariscos y delicatessen

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A partir de la semana que viene, los compradores de las tiendas Metro en Quebec podrán eliminar el desperdicio con más facilidad que nunca.

La cadena de supermercados canadiense Metro ha anunciado que está adoptando el uso de envases reutilizables. A partir del 22 de abril, los clientes de todas las tiendas de Quebec podrán traer recipientes de casa para llenarlos con carne, mariscos, productos deli y alimentos preparados.

Se aplican algunas reglas. Los contenedores deben estar limpios y el personal puede negarse a llenarlos si no están lo suficientemente limpios. Se permiten envases de plástico y bolsas con cierre hermético, siempre que no tengan el 'nombre de la empresa' (¿presumiblemente otra marca de comestibles?). El personal responsable de llenar los contenedores debe lavarse las manos con frecuencia y asegurarse de que los contenedores no toquen las superficies de preparación de alimentos.

Metro dice que su objetivo es reducir los envases de un solo uso, algo que preocupa cada vez más a los clientes. Si bien la implementación de un sistema como el muy publicitado sistema Loop (donde las tiendas proporcionan contenedores reutilizables que los clientes se llevan a casa y luego regresan para limpiar) es algo que los supermercados pueden buscar en el futuro, esta es una solución inmediata al problema.

Sylvain Charlebois, investigador de políticas y seguridad alimentaria de la Universidad de Dalhousie en Halifax, señala que Metro es el primer tendero en hacer tal movimiento. La razón de la lenta aceptación de los reutilizables por parte de la industria es el temor a la contaminación y transmisión de patógenos como la listeria o E. coli. Le dijo al Globe and Mail ,

"El llamado que está haciendo Metro es que es más importante cumplir con lo que los consumidores esperan de los supermercados y asumir algún riesgo desde una perspectiva de seguridad alimentaria, en lugar de simplemente no hacer nada".

Personalmente, estoy a favor de los reutilizables, pero soy consciente de los riesgos. Pone más responsabilidad en la manipulación segura de alimentos a los clientes, lo que tiene potencial para una mayor contaminación cruzada; sin embargo, la contaminación plástica global es aterradora y apenas estamos empezando a comprender las implicaciones para la salud de eso, por lo que tomar la ruta de los reutilizables parece un riesgo necesario. Siempre que los procedimientos de la tienda sigan siendo los mismos, los clientes que lavan sus envases a fondo no deberían tener nada de qué preocuparse.

En este momento, el programa se limita a Quebec, pero Charlebois piensa que "es sólo cuestión de tiempo antes de que otras cadenas de supermercados nacionales sigan su ejemplo, teniendo en cuenta la legislación de seguridad alimentaria de cada provincia". Buenas noticias, de hecho.

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