¿Se acerca el final del cine?

"

El Paradise Theatre de Toronto era un "nabe", un cine de barrio construido en 1937. Solía ​​haber uno cada pocas cuadras, pero el Paradise era un poco más elegante, diseñado por un arquitecto importante con bonitos detalles Art Deco. La mayoría de los nabes se han ido ahora, pero el paraíso ha sido restaurado con amor y reabierto hace unas semanas. Está mostrando la nueva película de Martin Scorsese, "El irlandés", una producción de Netflix que queríamos ver. Mi esposa es una verdadera amante del cine, y no había forma de que pudiera ver esto en una pequeña pantalla de inicio. Kelly no estaba segura de si quería verlo en el Paradise cuando se proyectaba en el centro de la ciudad en la gran pantalla de teatro del Festival Internacional de Cine de Toronto, pero la convencí de que deberíamos caminar y probar nuestro nuevo nabe.

Todo el concepto de un par de baby boomers que van a pagar para ver una película de Netflix en una pantalla no tan grande en un cine de pantalla única recientemente restaurado a fines de 2019 plantea muchas preguntas y problemas.

1. El teatro

Interior del paraíso
Es el interior del Paraíso preparado para una conferencia. (Foto: Paraíso)

Primero, está la cuestión del teatro en sí. El inversor Moray Tawse lo compró en 2013 y lo reconstruyó como un cómodo teatro, con un restaurante y un bar. Tawze le dice a Barry Hertz del Globe and Mail : "La forma en que lo diseñamos y equipamos fue para convertirlo en un espacio muy flexible. Podemos capturar todas las áreas de entretenimiento disponibles. ¿Será una gran fuente de ingresos ? Probablemente no. Pero creo que podemos convertirlo en un centro interesante para la comunidad ".

¿Irá la gente? La directora de programación Jessica Smith cree que sí.

La experiencia compartida de ver una película no en tu sala de estar, sino con personas que no conoces, todavía tiene algo especial. Si quiero ver una película y quiero que se quede conmigo, tener la experiencia más pura de ella, entonces voy al cine. La gente quiere estar al tanto de la cultura y quiere pasar una noche agradable. Así que no creo que los cines vayan a ninguna parte.

No estoy muy seguro. La experiencia compartida de personas que hablan demasiado alto o encienden sus teléfonos o mastican su comida o simplemente son demasiado altas y están justo frente a mí puede arruinar la experiencia compartida.

También es caro. Entre las entradas, una copa de vino y una caja de palomitas de maíz, gasté 60 dólares por una noche de fiesta para dos, para ver la misma película que podría haber visto en mi propia pantalla en casa. Con Disney, Netflix y Amazon transmitiendo nuevos productos, con televisores 4K e incluso 8K que se están volviendo comunes, y pantallas más grandes que cuestan una fracción del costo de hace unos años, se puede ver casi con la misma calidad, en el mismo campo de ver. Excepto por los jóvenes que salen de casa con amigos para ver la última producción de Marvel, cada vez más personas se quedan en casa.

2. 'The Irishman' no es Ironman

El irlandés
Una película sobre un grupo de gánsteres que envejecen. (Foto: Netflix)

Esta no es una película para niños, pero es el mejor regalo para los baby boomers, con Robert De Niro envejeciendo frente a nuestros ojos. El CGI que volvió jóvenes a todos estos actores mayores fue perfecto y sin fisuras. Ojalá pudiera hacerme esto en la vida real. Al Pacino interpreta a Jimmy Hoffa, cuyo nombre puede dejar en blanco a cualquier persona menor de 60 años, pero fue una gran noticia en los años 60 y 70. Es largo, de tres horas y media, y a veces lo encontré lento. Si hubiera estado mirando en casa, probablemente habría salido del apuro después de la primera hora. La última media hora, el final de todas estas vidas, podría haberse cortado de inmediato. Pero no hay duda de que es una obra maestra. Ya no hacen películas como esta.

3. Ya no hacen películas como esta por una razón.

Según Nicole Sperling de The New York Times , Scorsese solía hacer sus películas con Paramount Studios, pero no lo harían debido al tamaño del presupuesto y al tipo de película que quería hacer.

Netflix fue la única compañía dispuesta a arriesgarse en el proyecto, una película que se mueve a un ritmo mesurado en sus tres horas y media mientras cuenta una historia de cómo el crimen organizado se entrelazó con el movimiento laboral y el gobierno en los Estados Unidos. a lo largo del siglo pasado.

Por eso pude verlo en el paraíso; los grandes expositores querían exclusividad durante 72 días antes de que pudiera mostrarse en Netflix. Dos cadenas, incluida la cadena más grande de Canadá, Cineplex, estaban dispuestas a trabajar 60 días; Netflix no se movería más de 45. Así que Netflix dejó millones en posibles ingresos sobre la mesa y lo lanzó en cines más pequeños durante 26 días. Lo que bien podría ser la película más grande del año en términos de premios fue vista en los cines por un pequeño número de personas. “Es una vergüenza”, dijo John Fithian, presidente de la Asociación Nacional de Propietarios de Teatros, que llenan sus pasillos con películas de superhéroes. Los cineastas como Scorsese no están contentos con esto; El propio Scorsese escribió en The New York Times sobre cómo prefiere la pantalla grande.

Eso me incluye a mí, y hablo como alguien que acaba de completar una imagen para Netflix. Eso, y solo eso, nos permitió hacer "El irlandés" de la manera que necesitábamos, y por eso siempre estaré agradecido. Tenemos una ventana teatral, lo cual es genial. ¿Me gustaría que la película se reprodujera en más grande ¿Pantallas por períodos de tiempo más largos? Por supuesto que lo haría, pero no importa con quién haga su película, el hecho es que las pantallas en la mayoría de los multicines están llenas de imágenes de franquicias.

4. ¿Tiene realmente futuro el cine?

Cineplex
Silver City, un cine Cineplex en las afueras. (Foto: Raysonho @ Open Grid Scheduler / Grid Engine [CC0 1.0] / Wikimedia Commons)

La cadena canadiense Cineplex se fundó en 1979 con el primer multiplex de Norteamérica, excavado en un estacionamiento en el centro comercial Eaton Centre de Toronto. Las pantallas eran diminutas, más pequeñas que los televisores domésticos de muchas personas en la actualidad. Mi padre fue uno de los primeros inversores, así que obtuve un montón de pases cada año y vi muchas películas cuando se apoderó de Odeon y otras cadenas de cines en Canadá y Estados Unidos y creció a 1.880 pantallas en ambos países.

Sin embargo, la semana pasada se vendió a una gran cadena británica que también es propietaria de Regal en los Estados Unidos, después de probar todo: juegos, realidad virtual, diversiones de alta tecnología, para mantener a la gente en sus asientos. Según el Globe and Mail , "el tráfico hacia las salas de cine se ha reducido en todas partes. En Cineplex, la asistencia ha disminuido durante los últimos tres años". Y la acción siguió cayendo. Pero el nuevo propietario de la empresa es optimista:

"Habrá una gran batalla en el campo del streaming debido a estos grandes jugadores que están entrando ahora", dijo [el CEO de Cineworld] Greidinger. "El negocio del teatro no es el entretenimiento en casa. La gente nunca se quedará siete días en casa. Estamos compitiendo por su tiempo libre fuera de casa".

Eso es ilusiones. Sospecho que los teatros como el Paradise tienen un futuro más brillante que las grandes cadenas; puede desarrollar una clientela local leal y puede programar para cinéfilos. Eric Hynes del Museo de la Imagen en Movimiento le dice a IndieWire:

Una y otra vez, Hollywood no puede concebir que la gente se suba a un automóvil y se siente en el tráfico de Los Ángeles para ver una película, como si esa fuera la experiencia universal, como si la gente no viviera también en pueblos o ciudades más pequeñas con transporte público donde quieren salir de casa y compartir una experiencia con otras personas, y quieren experimentar 35 mm, donde las comunidades realmente existen y se buscan películas y documentales independientes.

Es probable que eso también sea una ilusión.

5. ¿Es todo esto solo nostalgia del baby boom?

Lobby del paraíso
¡Puedes tomar una copa en el lobby !. (Foto: Paraíso)

Cuando se le preguntó por qué invirtió en Paradise, Tawse le dijo a Barry Hertz del Globe and Mail que efectivamente había crecido en un cine donde trabajaba su madre.

"Iba a sentarme en el cine y miraba estas películas desde las 6 pm hasta la medianoche, ya veces ella trabajaba el doble turno los sábados y yo las veía durante 12 horas seguidas", recuerda Tawse. "Pude ver algunas de las grandes películas clásicas, Bob Hope y Bing Crosby, Jerry Lewis, y quería recuperar esa buena parte de mi infancia".

Construyó el Paraíso con nostalgia. Cuando miré a la audiencia para "El irlandés", creo que había un joven en el pasillo; todos los demás eran baby boomers o mayores. Sí, era "El irlandés", la película soñada de un nostálgico, pero probablemente sea el público típico del teatro.

A medida que los baby boomers crecen, es más probable que se reúnan con amigos en casa para ver películas; Recientemente nos reunimos alrededor de la pantalla OLED gigante de un amigo para ver "First Man" y realmente, la calidad de imagen era mejor que en el cine y yo controlaba el volumen. La comida y el vino también eran mejores. Los boomers seguirán siendo los primeros en adoptar las mejores pantallas y los servicios de transmisión más nuevos; Eche un vistazo a lo que se transmite este mes en el canal Criterion , nuestro propio cine artístico nostálgico bajo demanda.

6. Se acerca el final del cine.

Exterior del paraíso
La imagen completa del Paraíso restaurado. (Foto: Paraíso)

Todos los nabes fueron asesinados por la tecnología, por la televisión. La industria del cine contraatacó con Cinerama y 3D e IMAX, pero la conveniencia de la televisión dejó a la gran mayoría de los pequeños cines con pantallas pequeñas quebradas.

Los pocos que sobreviven, como el Paraíso, son actos de nostalgia. Los baby boomers los mantendrán en funcionamiento durante algunos años todavía. ¿Pero puede durar? No estoy tan seguro, dado el envejecimiento de su audiencia.

¿Se pueden salvar las grandes cadenas de teatros? Como escribe Scorsese, en realidad ya no muestran cine, sino "entretenimiento audiovisual mundial". Se hace más grande, más ruidoso, más loco, tratando de que los niños se sienten en los asientos.

Solo puedes subir el dial tan alto. No hay forma de que los cines puedan mantenerse al día con los cambios en la tecnología, las mejoras en la realidad virtual y los juegos, o la tendencia continua de lo colectivo a lo individual, o el cambio en la forma en que esperamos las cosas en estos días, a pedido. , en nuestro horario, no en el de ellos. Sospecho que para la mayoría de las personas criadas en la era del iPhone, ir al cine tiene tanto sentido como compartir un teléfono fijo.

La tecnología de la televisión mató a los nabes hace 50 años, y las nuevas tecnologías van a acabar con el cine tal como lo conocemos. Incluso "Ironman" no puede salvarlo.

"