La tierra en la tierra apisonada

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¿Qué es la construcción de tierra apisonada? Aquí hay un vistazo a las características, usos, pros y contras.

La tierra apisonada es descendiente de antiguas técnicas de construcción como la construcción de adobe o mazorca. Se puede utilizar para construir muros para muchos tipos de edificios, desde casas hasta museos e incluso cementerios . El nombre lo dice todo: está hecho de tierra húmeda o tierra que se coloca en un encofrado y luego se comprime o embiste en una pared sólida y densa. Como técnica de construcción, la tierra apisonada casi desapareció con el desarrollo del hormigón armado, pero ha habido un resurgimiento del interés debido a su estética y sus beneficios ambientales percibidos.

Como está hecho

La mezcla cuidadosamente elegida de limo, arena y grava con un bajo contenido de arcilla se humedece y luego se coloca en capas de aproximadamente 4 pulgadas de profundidad entre las formas de madera contrachapada; por eso se ven los diferentes colores y rayas, ya que a menudo cada capa se modifica por motivos estéticos. Solía ​​ser apisonada a mano, pero ahora se utilizan arietes motorizados para reducir el tiempo y la mano de obra. A menudo se requiere refuerzo estructural de ingeniería.

construcción de tierra apisonada

© Waugh Thistleton

El experto en tierra apisonada Chris Magwood del Endeavour Center dice que el encofrado es fundamental.

El encofrado es la clave para construir con tierra apisonada, y cuanto mejor sea el encofrado, más rápida y precisa será la construcción. Los encofrados deben poder resistir las fuerzas considerables de golpear la tierra en su interior y ser capaces de ensamblarse y desmontarse con un mínimo de esfuerzo. El encofrado reutilizable puede ayudar a reducir los costos.

El cableado eléctrico y las cajas de interruptores se pueden instalar directamente en la pared a medida que sube, de modo que se pueda mantener un acabado de tierra interior limpio.

Tipos de muros de tierra apisonada

Hay dos tipos principales de tierra apisonada: cruda, que se mezcla cuidadosamente con arcilla, arena, limo y agua, y estabilizada , donde se agrega algún tipo de aglutinante, generalmente cemento, para mantenerla unida. Muchos arquitectos prefieren trabajar con tierra apisonada en bruto. El arquitecto Martin Rauch dice en Architectural Review que se trata de la naturaleza del material y su capacidad para volver al suelo.

Interferir en las propiedades materiales de la marga es perjudicial. Se quita así su característica más importante, ya que el material sólo puede integrarse nuevamente en el ciclo de materiales sin necesidad de aditivos. Al ser desmontado, el muro vuelve a convertirse en la tierra de la que procede.

Otros, como el ingeniero Tim Krahn, autor de Rammed Earth Construction , están de acuerdo en principio, pero escriben que "los climas físicos y regulatorios en América del Norte dificultan la construcción de estructuras de tierra cruda duraderas y que cumplan con los códigos". Señala que los ciclos de congelación-descongelación en el norte de Estados Unidos y Canadá hacen que la durabilidad de las paredes de tierra cruda sea dudosa.

El beneficio medioambiental varía según el tipo de muro.

La fabricación de cemento es responsable de hasta un siete por ciento del CO2 producido cada año, y el hormigón estándar tiene entre un 10 y un 15 por ciento de cemento, siendo el resto arena y áridos. Entonces, cuando se agrega cemento a la tierra apisonada, Krahn señala que "los detractores pueden argumentar que esto significa que efectivamente no estamos creando más que concreto empacado en húmedo".

De hecho, algunos han argumentado que agregar cemento es esencialmente un lavado de verde. El crítico Phineas Harper de Architectural Review también llama a la tierra apisonada estabilizada una forma de hormigón.

Los arquitectos pueden especificar este material en parte para proyectar una fachada de administración ambiental en las paredes de su edificio, cuando bajo la superficie no todo es lo que parece. El suelo compactado es un material hermoso, sus estrías se hacen eco de los estratos de la corteza terrestre, pero dependiendo de cómo se use, puede dañar, además de evocar, el planeta. No hay necesidad de construir tierra apisonada con cemento ... Algunos diseñadores, sin embargo, están eligiendo la estética humilde de la tierra y sus connotaciones ecológicas, pero sin la sinceridad de seguir esos valores en la obra.

Quizás esto sea una exageración, pero es el núcleo de la controversia. Los muros estabilizados tienen menos cemento que los muros de hormigón (entre un 5 y un 8 por ciento), y también existen aglutinantes alternativos, conocidos como puzolanas, que actúan como la ceniza volcánica de Pozzuili que los romanos usaban para hacer su hormigón. Se pueden utilizar puzolanas naturales como la cal, junto con escoria de alto horno o cenizas de carbón. Esto reduce drásticamente el carbono incorporado. Además, a diferencia del hormigón, donde la arena y los agregados a menudo se transportan a grandes distancias, el suelo utilizado en la construcción de tierra apisonada puede ser mucho más local.

lado exterior de tierra apisonada

© Waugh Thistleton

El consenso, incluso entre los constructores de muros estabilizados, es que los muros en bruto son "más ecológicos", pero que los muros estabilizados no se "blanquean de verde" porque todavía tienen aproximadamente la mitad de la huella de carbono de los muros de hormigón. Andrew Waugh señala que no podría haber construido los muros galardonados del cementerio Bushey sin estabilización.

Otros beneficios de la tierra apisonada

Muro de Aerecura

© Aerecura Rammed Earth Builders / Stone's Throw Design

  • Como señaló el crítico Harper, pueden ser hermosos. Los diseñadores y constructores pueden cambiar la mezcla de tierra y tierra para obtener una amplia gama de colores, y los cambios en el encofrado pueden agregar texturas.
  • Los muros tienen una enorme masa térmica, útil en lugares con un gran cambio de temperatura diurno entre el día y la noche; por eso el adobe es tan popular en el sur.
  • El costo del material es literalmente muy barato. La mayor parte del costo está en mano de obra, que puede ser mayoritariamente no calificada si está bien supervisada.
  • Al ser totalmente natural, no se producen gases de compuestos orgánicos volátiles ni ingredientes incluidos en la lista roja, por lo que se considera un material de construcción saludable.
  • Las paredes gruesas tienen excelentes propiedades acústicas, evitan el ruido y tienen buenas características de reverberación del sonido.

Problemas con la tierra apisonada

  • No lo está pidiendo al proveedor como el hormigón; se mezcla en el sitio y debe tener una mezcla adecuada de arcillas y arenas, empaquetada y apisonada a la densidad adecuada. Entonces se necesita alguien con experiencia.

Se requiere un diseño realmente cuidadoso para mantener el agua alejada de las paredes, aunque esto depende de la cantidad de estabilización. El arquitecto de paredes crudas, Martin Rauch, en realidad coloca repisas de goteo de piedra horizontales en su tierra apisonada cruda para evitar que el agua corra por las paredes y se las coma.

La tierra apisonada puede tener masa térmica, pero es un mal aislante. Tim Krahn llama a esto "el secreto sucio de la tierra apisonada", que a menudo está aislado con espumas plásticas que tienen un alto contenido de carbono incorporado. "Encuentro esta verdad difícil de tragar, pero no obstante es verdad". Sin embargo, ahora existen aislamientos de fibra de madera e incluso de hongos con huellas mucho más pequeñas que la espuma. Esto realmente no es diferente a cualquier otro muro, cualquier otra forma de construcción.

Entonces, ¿cuál es la verdadera suciedad en la tierra apisonada?

Hay mucho que amar sobre la tierra apisonada; puede ser hermoso a la vista, no hay mucho desperdicio, los costos de material son bajos, la disponibilidad de material es fácil y la calidad del aire interior es excelente.

En el lado negativo, los costos laborales pueden ser muy altos, la eficiencia energética de la tierra apisonada por sí sola es muy baja y el nivel de habilidad que necesita al menos alguien en el sitio es muy alto.

Y, por supuesto, el elefante en la habitación es el aglutinante estabilizador. Si es cemento Portland y es superior al 10 por ciento, entonces el material es poco más que concreto empacado en húmedo. Cuando tratamos de vivir en un mundo de 1,5 grados, en realidad es un poco menos malo.

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