2018 se lleva el premio por brotes de enfermedades transmitidas por alimentos

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Quizás haya algo mal en nuestro sistema de producción de alimentos.

Las enfermedades transmitidas por alimentos están aumentando en los Estados Unidos. Un triste informe anual recién publicado por los Centros para el Control y la Protección de Enfermedades (CDC) revela que más de 25,000 estadounidenses se enfermaron y 120 murieron el año pasado por infecciones relacionadas con los alimentos, lo que convierte a 2018 en el peor año para los brotes en varios estados en más de una década. .

Del Washington Post :

"El CDC registró 23 investigaciones en varios estados el año pasado, la mayor cantidad en al menos una docena de años, rastreando los principales brotes de E. coli relacionados con la lechuga romana, un brote de salmonela en huevos, productos de carne cruda, pollo congelado y cerdo enlatado, así como brotes relacionados a productos alimenticios individuales como Honey Smacks de Kellogg's, Mantequilla de soja saludable IM, mortadela de Líbano y Ensalada de pasta Hy-Vee Spring ".

Casi la mitad de todas las enfermedades provienen de las verduras, seguidas de las carnes y las aves, los lácteos y los huevos, el pescado y los mariscos. Campylobacter fue la causa de 9,723 casos, y la salmonela, cuya incidencia no ha disminuido en los últimos diez años a pesar de los esfuerzos regulatorios, se vinculó a 9,084 casos. Las infecciones por E. coli ascendieron a 2.925. Estos brotes son costosos para el sistema de casos de salud y suman un total de $ 3 mil millones al año.

Un portavoz del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, Erik Olson, dijo que las herramientas para detectar patógenos han mejorado enormemente en los últimos años, lo que podría ser un factor en el aumento de las cifras, pero una legislación inadecuada sobre seguridad alimentaria sigue siendo un obstáculo importante. Le dijo al Washington Post,

"[Esto] puede contribuir a los problemas de enfermedades transmitidas por los alimentos, como el brote mortal de E. coli en la lechuga romana de Yuma, Arizona, que enfermó a 210 personas y mató a cinco. El brote más grande en 10 años, reportado en 36 estados, estuvo relacionado con agua contaminada en un canal de riego de un rancho ganadero cercano ".

Se ha sugerido que la mejora de la vacunación de los animales podría reducir los brotes, y el Reino Unido se utilizó como ejemplo en el informe: "En el Reino Unido, la vacunación de pollos de engorde y ponedoras contra Enteritidis, junto con una mejor higiene, fue seguida de una marcada disminución de las infecciones humanas por Enteritidis ".

La mención de "higiene mejorada" merece más discusión, ya que el Reino Unido es conocido por tener estándares agrícolas más altos que los EE. UU. por eso protestó con vehemencia por la importación de "pollo clorado" estadounidense. George Monbiot señaló que las infecciones bacterianas son de cuatro a cinco veces más altas en los EE. UU. Que en Europa, y hay una buena razón para ello:

"Lavar las canales de pollo con cloro permite a los granjeros y procesadores ahorrar el dinero que podrían haber gastado en saneamiento sistémico durante la vida y la muerte del pollo. Solo necesita sumergir la carne en un baño de cloro para matar los gérmenes acumulados".

Quizás los reguladores estadounidenses deberían observar las condiciones en las que los países con sistemas de producción de alimentos más seguros están criando y sacrificando animales y aprender de ellas. Una producción más localizada podría ayudar, por ejemplo. Cuando se trata de verduras, cuanto más cerca esté de la fuente de su alimento, mejor.

Parte del problema con el gran brote de E. Coli de Romaine de 2018 fue su tortuoso viaje de la granja a la mesa, con la lechuga cosechada, empaquetada, enviada, almacenada, lavada, picada, mezclada con otras lechugas y reenvasada. Forbes escribió : "Estos son los muchos puntos de contacto que podrían ser los culpables de la contaminación".

El informe de los CDC es aterrador y una señal segura de que la producción actual de alimentos nos está fallando. Necesita urgentemente una revisión antes de que más personas se enfermen y mueran.

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