Nos estamos tomando el coronavirus en serio. ¿Y si hiciéramos eso con el cambio climático?

"

En el primer episodio de la sexta temporada del podcast Invisibilia , la presentadora Alix Spiegel comienza comparando los latidos del corazón de un humano, un carbonero de gorra negra y un elefante. "Cuanto mayor es la escala del animal, más lento es el ritmo de su corazón", señala Spiegel.

Es una analogía que también ayuda a comprender otras crisis.

Uno de los mayores problemas que enfrenta toda la vida en la Tierra en este momento es el cambio climático causado por los humanos, pero hay un problema en cómo nos relacionamos con él: la escala y el ritmo son diferentes del ritmo de vida humano.

El coronavirus , sin embargo, está sucediendo a una velocidad que los humanos pueden entender, temer y reaccionar. El virus se está propagando a un ritmo inquietantemente rápido (para los trabajadores de la salud, las personas que necesitan regresar a casa y los que están enfermos). También es el tempo adecuado para llamar la atención inmediata y enfocada de los humanos.

De hecho, hay muchos paralelismos entre el coronavirus y el cambio climático, si lo piensas bien.

Ambas son amenazas existenciales que se ven directamente afectadas por las decisiones y acciones individuales, pero necesitan una acción global coordinada para frenarlas. Ambos herirán o matarán a las personas más vulnerables.

Ambos necesitan el mismo tipo de acción, pero esa respuesta coordinada solo está ocurriendo con el coronavirus. Los científicos están trabajando en una vacuna. Los gobiernos están pidiendo a las personas en las áreas urbanas que se agachen durante semanas o más, luchando por encontrar dinero para mantener la economía sobre una base sólida y creando leyes para proteger a los trabajadores de varias maneras.

Estos grandes cambios estructurales parecen haber tenido un efecto positivo en los lugares donde el virus tuvo una ventaja (China, Singapur y Hong Kong) y son clave para "aplanar la curva" a nivel mundial. Es evidente que la mejor forma de abordar esta pandemia es mediante una acción rápida y coordinada. El hecho de que sea incómodo e inconveniente es menos importante que salvar vidas a corto plazo y dentro de unos meses.

Falta de esfuerzo coordinado sobre el cambio climático

Sydney Opera House al atardecer
Algunas ciudades como Sydney, Australia, están liderando la implementación de políticas inteligentes de cambio climático. (Foto: Victor Maschek / Shutterstock.com)

No se puede decir lo mismo del cambio climático, al que se ha respondido de diversas formas, según el liderazgo en el poder en un país determinado y lo que esté sucediendo. Ciertamente, existe una falta de esfuerzo coordinado sobre el tema: Estados Unidos se retiró del Acuerdo Climático de París y, al mismo tiempo, algunas ciudades de Estados Unidos están trabajando arduamente para reducir las emisiones de carbono. Muchos países y ciudades de todo el mundo también están adoptando medidas importantes. (Reykjavik, Sydney, La Haya y San Francisco, te estoy mirando).

Pero la acción es mucho, mucho más lenta y, a pesar de los discursos apasionados, los mítines, la recaudación de fondos, la publicidad y la comunicación científica sobre el tema, nunca parece haber suficiente voluntad para aprobar medidas significativas o fondos para reducir los gases de efecto invernadero.

Como tuiteó Stephanie Kelton, profesora de economía y políticas públicas en la Universidad de Stonybrook:

Parece que mucha gente está de acuerdo con esa evaluación. Una nueva encuesta de 20.590 adultos encontró que la mayoría coloca el cambio climático a la par con la pandemia. En la encuesta realizada por Ipsos , el 71% de los participantes globales coincidieron en que, a largo plazo, el cambio climático es una crisis tan grave como el COVID-19.

'Hemos visto que los gobiernos pueden actuar'

Esto no sugiere que el coronavirus no deba recibir la atención o la respuesta que tiene, pero si realmente queremos salvar las vidas de las personas vulnerables, el cambio climático debe ser una prioridad en el futuro. También es una crisis de salud pública.

"Hemos visto que los gobiernos pueden actuar y las personas pueden cambiar su comportamiento en muy poco tiempo", dijo a Fast Company May Boeve, directora ejecutiva del grupo de defensa del clima 350.org . "Y eso es exactamente lo que el movimiento climático ha estado pidiendo a los gobiernos y a las personas durante años frente a un tipo diferente de amenaza, la crisis climática, y no vemos una acción acorde. Por un lado, muestra que es es posible hacer esto, y es posible que este tipo de movilización de recursos se lleve a cabo en poco tiempo. En ese sentido, eso es alentador ".

Tanto el cambio climático (y las olas de calor, sequías y tormentas intensas resultantes) como el coronavirus tienen un claro consenso de científicos detrás de ellos que advierten sobre el futuro. Ambos ya han matado a personas y han provocado daños económicos. Y al igual que las medidas difíciles, caras y temporalmente inconvenientes que estamos tomando para reducir el coronavirus ahora, se podría hacer lo mismo para que los EE. UU. Adopten energías renovables, rápidamente. Las políticas y la tecnología existen; simplemente depende de nosotros actuar.

Quizás una vez que hayamos visto cuán efectiva puede ser la acción masiva y organizada para una crisis de salud pública, y que podemos salvar vidas cuando nos unimos, seremos capaces de abordar el cambio climático. Tendremos el conocimiento de que con el trabajo arduo apoyado por todos, podemos marcar la diferencia y salvar vidas. También es posible evitar lo peor del cambio climático si nos damos cuenta de que el antiguo ritmo lento de la fluctuación del clima planetario casi ha alcanzado el tiempo humano.

"