Airbnb ofrece a los pacientes con cáncer una cosa menos de la que preocuparse: un lugar seguro para dormir

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El camino se ha vuelto un poco más fácil para las personas que tienen que viajar para recibir tratamiento médico crítico, y para quienes los cuidan.

En un anuncio realizado esta semana , Airbnb ofrecerá alojamiento gratuito para pacientes con cáncer y sus cuidadores, ampliando la iniciativa "Open Homes" que la compañía presentó en septiembre de 2018.

La medida se produce inmediatamente después de una donación de $ 1.2 millones que el sitio para compartir alojamiento hizo a sus socios más recientes: la Bone Marrow & Cancer Foundation y la Cancer Support Community.

A través de esas organizaciones, las personas que cumplen con ciertos requisitos pueden aprovechar miles de opciones de vivienda cerca de hospitales y otras instalaciones de atención.

Es un gasto menos del que preocuparse para las personas que ya tienen que lidiar con los crecientes costos de la atención médica en los EE. UU., Particularmente para el tratamiento del cáncer.

Solo en 2014, según Cancer Action Network , los pacientes pagaron casi $ 4 mil millones de su bolsillo por el tratamiento. Tener un lugar limpio y libre para dormir al final del día representa un pequeño pero dulce respiro de esa carga.

"La Cancer Support Community recibe miles de llamadas de personas que luchan por cubrir el costo de viajar para recibir tratamientos, exploraciones, ensayos clínicos y otros cuidados médicamente necesarios", señaló en un comunicado de prensa Kim Thiboldeaux, director ejecutivo de Cancer Support Community . "Esta subvención de Airbnb es un cambio de juego para estos pacientes y cuidadores, y puede escuchar el alivio y la gratitud en sus voces a medida que aprenden sobre la vivienda gratuita de la comunidad de Airbnb".

Sin embargo, existen algunas condiciones. Los solicitantes deben mostrar un comprobante de ingresos; la cantidad máxima para calificar varía según el tamaño del hogar. Además, los pacientes y los cuidadores deben viajar al menos 100 millas o más para recibir tratamientos, exploraciones, ensayos clínicos u otros servicios.

Un niño y un adulto tomados de la mano en el hospital.
El programa hace que sea un poco más fácil para las personas viajar con sus seres queridos que están en tratamiento contra el cáncer. sumroeng chinnapan

Pero Open Homes pretende ser más que una alfombra de bienvenida para las personas que padecen cáncer. La idea del proyecto surgió en 2012, cuando los anfitriones de Airbnb en Nueva York abrieron sus puertas para las personas que evacuaban el huracán Sandy. Se lanzó oficialmente en 2013 como la herramienta de respuesta ante desastres de Airbnb.

Desde entonces, el programa ha demostrado ser un salvavidas para miles de personas que lo necesitan. Tan recientemente como el año pasado, el programa ayudó a albergar a los evacuados que huían de los estragos del huracán Florence en las Carolinas. También se ha utilizado para ayudar a refugiados de todo el mundo a reasentarse en nuevos países.

Pero el enfoque reciente en las personas que luchan con enfermedades graves está resultando igualmente vital.

Hasta ahora, Airbnb afirma que unos 2.000 pacientes y sus familias han reservado alojamiento a través del programa. Y para 2022, la compañía se compromete a albergar a 100.000 personas.

Son muchas camas. Y mucha gratitud.

"La casa estaba a una milla de mi hospital y me hizo sentir muy seguro durante mi agresivo tratamiento contra el cáncer", señaló un usuario de Open Homes en el comunicado. "Ha sido una bendición para mí y mi familia, ya que ahora estoy en remisión".

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